Tabula Rasa: Boucliers, une installation multiforme

Tabula Rasa: Boucliers, une installation multiforme

« Tabula Rasa: Boucliers « , une installation multiforme nourrie de toutes les destructions des biens culturels dans le monde depuis que l’Homme existe est en gestation. Elle parlera de la destruction et du vandalisme par ignorance, par oubli, par cupidité, par nettoyage culturel et par fanatisme. Cette installation sera construite à l’Atelier La Source- Rodin de Meudon sous les auspices de La Source- Rodin Grand Paris et Le Musée Rodin.

Tabula Rasa: a multiform, multimedia installation covering the destruction across all eras of cultural heritage is in the works. It will speak of the destruction and vandalism by ignorance, cultural cleansing, fanaticism, greed and « economic progress ».It will be hosted by the Atelier Maison des Ateliers La Source-Rodin and the Rodin Museum of Meudon, France


Tabula Rasa: A Visual Arts Installation on Memory

My current practice focusses on memory, individual, family and collective units. This specific area of interest has come about with my increasing fascination and research with antique objects finding themselves in unlikely situations and places.

One of the first times I was exposed to this was when I found a stack of notebooks belonging to a haberdasher of the 1950s. His life was there in front of me on the pavement. Another was the finding in an op-shop garbage bin of two objects, a turquoise oil lamp from 11thcentury  Afghanistan and a small stoneware perfume flask from 8th century Syria.

Why were they there? Why were they not recognized as precious? Where had transmission of memory lapsed? Why is it that cuneiform accounting tablets are seen as art in museums and revered?

Parallel to this is the fight against the weapons of cultural cleansing or eradication of memory. A weapon that is used today by states and armed groups for the control of the present. My revolt and horror at the plunder and destruction of Middle-Eastern historic sites by armies, armed groups and thieves  has further stimulated my desire to work this area in my arts practice.

In 2013, I exhibited a large installation on the theme of tangible and intangible memories left behind when my family left the Old World to come to the New World ( The Unfinished Stories exhibition in Biarritz), especially moving to me as it was exhibited in my mother’s birthplace, place of mass Basque migration to the New World (USA, Chile and Australia).

In 2015 I reworked the idea in the Diaspora exhibition in Bayonne, France on the theme of an individual ; Conchi Mendiolea ( a Basque woman still living in Townsville, Queensland) and her story as a Basque immigrant to Australia in the cane fields  and the transmission of memory through her descendants. Indeed cousins from the Spanish Basque region came to the exhibition and helped me translate her full story. It is now up on my website in four languages! (See website Story of Conchi Mendiolea).

It is time for me now to work the collective memory. I am starting with the birthplace of civilization; Mesopotamia,  which offers rich material and many dilemmas. To me its destruction and plunder is the ultimate effacement, eradication and destruction of humanity’s collective memory.

Beneficial to my arts practice too is the contact with other fields outside my expertise, the memoirs of armies, contact with museums, foreign affairs diplomats and investigations  Interpol, US authorities in Iraq, Foreign Affairs in Cultural Revolution times in China, travellers to Bamiyan etc.

I see myself as being of both Old and New Worlds, with research and creation around these themes relevant globally.

Drawing from treasures to be found in several Paris Museums, including the little known collection of Rodin’s antique artefacts he gleaned from many sources in the XIX century, I wish to research and create an installation highlighting the extraordinary richness of  art currently in danger from cultural vandalism and ethnic cleansing .In a time where the world teeters on the edge of destroying its own world heritage, I would use graphics, photography, imprinting, installation to create an event featuring how Mesopotamia has shaped our artistic vision and continues to inspire XXI century artists today. Focusing on domestic, sacred and royal artefacts I would study the clays, the glazes, the motifs, the inscriptions and forms to further my own practice, which has often used the memory of objects and their narrative to shape my creative vision.

My interest in archaeology has always been intense. As a bi-national citizen who has had access to the Louvre, it has always provided fascinating material.  The textures of parched skin of Egyptian mummies, the formidable Gudeas made from the « ringing stone », Coptic cloth, the Fayoum portraits, all these artefacts have been part of my visual memory over the years. A tiny shred of stone or a whole Ishtar Gate can deliver so many messages and information about a civilization. The strata of human existence, from a nomadic to a sedentary lifestyle occurred in Mesopotamia with the beneficial effects agriculture and architecture had on art.

I wish to spend time in their presence, drawing from the ancient-ness of human creation and slowly extracting from the architecture and objects the language which aptly describes them. The research will include contacting Near East specialists, deciphering inscriptions, collecting rubbings and comparing visual interpretations as well as meeting specialists who return to Mesopotamian countries to preserve national heritage. The issue is of burning significance at the present time, with pillage, trafficking and ultimate destruction a common occurrence in times of war.

Research and creation will come from many other epochs from the French Revolution to cultural destruction during the Russian revolution as well as the Cultural Revolution in China, the Armenian genocide, those responsible for the pillage of Iraqi and Syrian archaeological sites and Islamic State vandalism. I will also analyze vandalism taken for economic progress in a host of countries with ancient architectural precincts erased from memory.

With a wealth of material I will return to the studio to create a large installation which will include objects, textures, drawings and other media describing the « ruins » left behind by humanity, allowing the transmission of past civilizations. This may take the form of a construction/destruction happening, with the « ruins » of my construction becoming objects in their own right as pieces of an untold or an unfinished story…that may be shaped as a whole again, altering perhaps their original meaning. In « rearranging » ruins, I will be highlighting how a part of an object can have greater significance than its whole and how we attribute significance through our own cultural prisms. A variety of media including ceramic, stone, wood, paper, digital print will compose the ensemble. In order to create these « artefacts »,  I will be relying on contacts I will have made with other artists and businesspeople( ceramicists, sculptors and local businesses)to provide kilns and other necessary equipment.

The project’s impact on my artistic career will be of crucial importance.

For the present time, I also see my approach as important to the understanding of the wealth of art and cultural history of the Near East, currently torn apart by war and cultural destruction. The positive focusing on its antiquity by a Western artist is of importance to the preservation of such artefacts and may heighten the degree of significance surrounding the countries which currently are associated with war and terror rather than with beauty and civilization.

My artistic skills will be challenged by the multi-discipline aspect of the residency, creating and revisiting « ruins » inspired by another era may seem futile or worse, presumptuous ! Professional satisfaction will come from the concept that many different manual and intellectual skills will be required in order to create such an oeuvre.

My area of research and creation is of significance to the arts, cultural, academic communities as well as voicing the concerns of many displaced people. The Chaldean Iraqis, Syrians, Kurds, refugees from all over the world will find echoes of their struggle for cultural survival in my work.. It is for them that this research and exhibition will be dedicated.

Tabula Rasa/ Les Boucliers

Un projet artistique pour la défense de l’art et de la culture  face à la destruction d’oeuvres d’art à travers le monde présenté par Camille Masson-Talansier

Les guerres, mais aussi les révolutions, l’idéologie radicale, le nettoyage culturel, le fanatisme, la cupidité ainsi que la poursuite coûte que coûte du « Progrès et de la Modernité», tous ces phénomènes ont entraîné destructions, saccages et pillages de patrimoines architecturaux et d’oeuvres d’art d’une valeur inestimable pour l’humanité.

La démarche

L’axe du projet artistique que je compte présenter à La Source/Atelier de Rodin à Meudon porte essentiellement sur la perte  irremplaçable d’une partie du patrimoine architectural et artistique du Proche-Orient. C’est un projet qui, me semble-t-il, s’inscrit dans la continuité de l’esprit de Rodin par l’ampleur du domaine de recherche, le recours au dessin, un travail sur des volumes qui intègre un message de dialogue avec d’autres artistes et d’autres civilisations.

M’inspirant de trésors de collections à travers le monde, ainsi que les données d’organisations tels qu’Interpol, ICOM ainsi que des récits et reportages, je compte, pour ce projet, faire des recherches afin de créer une installation soulignant entre autre l’extraordinaire richesse de l’art mésopotamien, en partie détruit par les conflits – toujours malheureusement en cours – d’Irak, Syrie et Afghanistan. A une époque où le monde vacille et sur le point de détruire son propre patrimoine, j’ai l’intention d’utiliser le graphisme, la céramique, la photo, l’impression,  afin de créer une nouvelle «ruine architecturale» inspirée de l’influence exercée par la Mésopotamie sur  notre vision artistique globale. Me concentrant sur à la fois des objets usuels, sacrés et royaux, j’étudierai l’argile, les glacis, les motifs, les inscriptions (cunéiforme et motifs sur sceaux), et les formes,  pour nourrir mon propre travail qui a souvent intégré la mémoire des objets et leur histoire pour modeler ma vision créatrice.

Passionnée d’archéologie, les collections du Musée du Louvre et les expositions temporaires de l’Institut du Monde Arabe m’ont depuis toujours profondément inspirée. Les textures des peaux parcheminées des momies égyptiennes, la statue de Gudea de Lagash en diorite, les tissus coptes, les portraits du Fayoum, ont contribué à enrichir au cours des années ma mémoire visuelle. Un petit morceau de pierre ou de tissu peut révéler des messages et informations importantes sur une civilisation. La recherche autour de vestiges archéologiques et la mise à jour de l’histoire qui les accompagne peuvent renforcer ou questionner la pertinence d’une collection.

Pour rendre justice aux collections dans ce domaine des musées parisiens, j’aurai juste besoin de temps en leur présence, en tirant de l’ancienneté de la créativité humaine ainsi que de l’architecture et des objets,  le langage approprié qui les décrit. Ma recherche inclura la rencontre avec des spécialistes du Proche-Orient, le déchiffrage d’inscriptions, la collecte de décalques et la comparaison d’interprétations visuelles, ainsi que la rencontre avec des spécialistes participant aux efforts de sauvetage du patrimoine de la Mésopotamie. La question est actuellement de première importance suite aux pillages, trafics et destructions en tous genres qu’amènent inexorablement les temps de guerre et de progrès économique. Ainsi un récent voyage au Vietnam m’a révélé l’urgence d’action de sensibilisation sur l’état du patrimoine vietnamien.

La réalisation in-situ

A partir de ces sources d’information, je compte créer dans mon atelier une grande installation incluant objets, matières, dessins et autres supports évoquant les «ruines» ou vestiges laissées par l’Homme permettant la transmission de civilisation. Ceci peut prendre la forme d’un concept de construction/destruction avec les «ruines» de mon installation devenant des objets à part entière comme les pièces d’un puzzle d’une histoire inconnue et inachevée….qui  peuvent être à nouveau rassemblées bien qu’avec une possible altération de leur sens originel. En réaménageant ces «ruines parlantes» ou en déconstruisant les débris/décombres, le but est de souligner comment un fragment d’objet peut avoir une signification plus forte que l’objet même auquel il appartient,  et d’y attribuer une signification à travers nos propres prismes culturels. L’ensemble sera composé d’une variété de supports: céramique, pierre, bois, papier, impression numérique. Pour créer ces objets, je travaillerai en relation avec d’autres artistes ou écoles d’art (céramistes, sculpteurs et acteurs locaux) pour la fourniture de fours et autres équipements si nécessaire.

Implications du projet à long terme

Je souhaiterais présenter dans un premier temps ce travail aux organisations hôtes, La Source et le Musée Rodin dans une exposition évènement, qui je l’espère fera honneur à Rodin et ses admirateurs par le caractère complet du projet puis à l’UNESCO ou IMA sous la forme d’une exposition qui pourrait devenir itinérante au Proche-Orient, bouclant ainsi le cycle de la pertinence de l’oeuvre d’art. Je soulignerai la façon dont art et destruction sont intimement liés, et comment les idoles/icônes  d’une civilisation deviennent des objets à détruire pour une autre dans un but de mise à mort de l’altérité.

L’impact de cet ambitieux  projet sur ma carrière artistique, je le juge, fondamental, par-delà le temps (trois mois) et l’énergie que je compte y consacrer . Je crois également avoir atteint une certaine maturité artistique qui me positionne favorablement en matière de collaboration avec d’autres disciplines et partenaires. J’ai récemment collaboré à Biarritz avec l’ESTIA (Ecole Supérieure des Technologies Industrielles Avancées) sur un projet de pollinisation croisée transdisciplinaire, basé sur la conception d’un kite pour tracter des cargos, ainsi que sur la conceptualisation d’un projet de boulangerie mobile des Nations Unies pour camps de réfugiés.

Les contacts que je compte engager dans le cadre de ce projet avec les musées, les experts ainsi que d’autres artistes seront nombreux, me permettant tout à la fois de stimuler de nouvelles avenues de créativité et de démystifier le rôle de l’artiste contemporain auprès des milieux professionnels et académiques.

Je conçois aussi cette approche comme importante pour la compréhension de l’extraordinaire  richesse de l’art et de l’histoire culturelle du Proche-Orient, déchiré actuellement par la guerre et la destruction y compris culturelle.

En tant qu’artiste, l’aspect multidisciplinaire de l’exposition,  l’enthousiasme que procurent  la recherche technique et la création, la satisfaction professionnelle de dialoguer avec différents talents manuels et intellectuels, ainsi que d’apporter mon humble pierre à l’édifice de la défense  d’un patrimoine fondateur, seront une source de profond enrichissement.